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私人公司登月疯狂砸钱为哪般?看上了月球的水资源

日期:2018年03月13日 16:32   来源:网易科技报道   作者:晗冰

  网易科技讯 3也12日消息,据国外媒体报道,由于参与项目角逐的几家团队均不可能在今年3月31日前完成计划,几周前谷歌消了其组织的登月竞赛。但来自以色列,日本和美国的至少三家团队均表示,即便没有2000万美元的奖金,他们依旧不会停止登月计划。

  “我们正在全速前进,”以色列队SpaceIL项目总监Yigal Harel表示,团队计划在今年晚些时候登陆月球。

  2007年设立的谷歌“月球X大奖”旨在鼓励私人登月。当谷歌发布竞赛时,人们对月球探测的兴趣并不大。自20世纪70年代以来,没有政府在进行登月,也没有企业认真考虑过登月的可行性。但是这场比赛已经产生了预期的效果,即使没有人能拿走谷歌的奖金,也会刺激太空产业的发展。市场研究公司CB Insights表示,去年,风险投资家对空间创业公司的总投资攀升至创纪录的28亿美元。

   

  图示:太空探索公司SpaceX于上月成功发射了猎鹰重型火箭

  登月更容易实现的一个原因是现在脱离地球引力的成本更低。诸如伊隆·马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司SpaceX能够以低廉成本将卫星送入轨道,价格仅是十年前的十分之一。刚刚在上个月,SpaceX试射成功了猎鹰重型火箭,其也是迄今为止推力最强大的火箭。

  最有可能首先登上月球的团队?-?非营利性组织SpaceIL是最有可能首先登上月球的团队,其也在努力证明自己的势力。SpaceIL由以色列航天局和亿万富翁、赌场巨头谢尔登·阿德尔森(Sheldon Adelson)资助,计划在2018年底之前让登月设备搭乘SpaceX的猎鹰9号火箭前往月球。

  而其他团队则在建造月球基础设施,向月球运送物资或从土壤中提取矿物等方面看到了更多商机。如果像卫星图像显示的那样,在月球陨石坑的阴影中有大量的冰冻湖,这可能会是一种宝贵的资源。当然,任何商业企业都将面临国际协议过时所带来的不确定性,目前这些国际协议并未涉及私人财产如何在太空中运作。

  同时,多年来各国政府开始重新关注月球探测。美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)要求国会为美国航天局的月球探测任务提供近9亿美元的新资金,其中包括21世纪20年代中期在月球轨道上建造一个空间站。今年,中国计划对月球背面进行探测,在那里无法接收来自地球的无线电信号。

  市场研究公司Northern Sky Research分析师卡洛琳·百丽(Carolyn Belle),各国政的府空间机构最终可能成为商业登月者的重要客户,特别是在“没有大量潜在客户群”的行业早期发展阶段更是如此。

  总部位于美国匹兹堡的Astrobotic科技公司和日本的Ispace公司都是这种模式。曾经角逐XPrize的两家公司都希望自家能够成为月球版的联邦快递,它们计划通过向月球运送科学设备和商业产品来赚取利润。

  Ispace去年从包括铃木汽车公司和电信巨头KDDI在内的投资者那里筹集到了9000多万美元。这家位于东京的初创公司计划于2019年通过绕月飞行测试其运载工具,并在2020年开始实现漫游车登月。

   

  图示:Ispace为谷歌“月球X大奖”开发的月球漫游车Sorato

  该公司开发的月球漫游车Sorato在四个轮子上安装了桨叶,就像老式蒸汽船上的水轮一样,能够掠过月面的细粒沙滩。安装在漫游车顶部的360度全景相机可以捕捉到更多图像,要比40多年前美国宇航局“阿波罗”任务所采集的图像更为精细。

  “接下来发生的就是抢地盘,”Ispace创始人兼首席执行官Takeshi Hakamada说,“先到先得。”

  Ispace的竞争对手Astrobotic则计划于2020年进行首次航行。该公司与卡特彼勒公司以及铝制品生产商美国铝业公司(Alcoa Corp.)建立了合作关系,公司表示将通过其Peregrine月球着陆器提供运送货物服务,收取约120万美元/公斤(700,000美元/磅)的运输费用。据悉,Peregrine是一个四脚平台,可以承载35公斤的有效载荷。

  目前为止,Astrobotic称少数客户已经支付了运输费用,比如说墨西哥空间机构想要运到月球的科学仪器,其中包括用于将高清数据传回地球的激光通信终端,以及一个形状像运动饮料Pocari Sweat的时间胶囊。

  Astrobotic首席执行官约翰·桑顿(John Thornton)表示:“我们看到的是一个人类重返月球的广阔国际市场。人们正在意识到太空探索的经济价值。”

   

  图示:Ispace登月设备想象图

  据洛克希德马丁公司人类航天战略总监罗伯·钱伯斯(Rob Chambers)称,月球上水的发现真的可能会引发一场淘金热。

  然而,摆脱地球引力需要太多的推力,以至于当今火箭的重量几乎占到发射总重量的90%,这对人类进入太空的距离有很大的限制。 工程师用无情的数学公式来描述这一点,也就是所谓的火箭方程Tsiolkovsky Rocket Equation。 但是月球上的水以及蕴含在的氢能可以为解决这个问题提供一条出路,也就是将地球唯一的天然卫星打造成前往火星或其他地方的中转站。转移到火星或其他地方的加油站。

  钱伯斯说:“登月的杀手级应用将如何推动其开发? 我把我的钱都押在了月球的水资源上。”

【责任编辑:若尘】

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